Luftdruck verhindert Messung von Schwefel aus dem Vulkan auf La Palma

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Beitrag aktualisiert am 24.11.2021 | 15:03

Die Hochgebirgsbedingungen am Observatorium Roque de Los Muchachos verhindern die Erhebung “zuverlässiger” Luftqualitätsdaten zu Schwefeldioxid (SO2) an diesem Standort. Der atmosphärische Druck, der auf die Höhe des Roque von 2.420 Metern zurückzuführen ist, hat wiederholt zu Problemen mit dem Messgerät geführt, das die kanarische Regierung den Mitgliedern des Observatoriums des Roque de Los Muchachos zur Verfügung gestellt hat, damit sie von dort aus die Konzentrationen dieses Gases messen können.

Auch wenn dies nicht sehr häufig vorkommt, “hatten wir doch erhebliche Spitzenwerte”, wie der Verwalter der Beobachtungsstelle, Juan Carlos Pérez Arencibia, einräumt.

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Die meisten von ihnen werden mit dem Auge wahrgenommen. Wenn die Atmosphäre schwefelhaltig wird und sich die Gerüche auf dem Gipfel verändern, sind die Arbeiter gezwungen, sich zur Vorbeugung für einige Stunden komplett in den Teleskopen einzuschließen”.

Wie Arencibia betont, “bedeutet dies jedoch nur, dass für einige Stunden Aufgaben wie das Lüften der Teleskope nicht erledigt werden können”, da die Mitarbeiter der Sternwarte seit dem Ausbruch des Vulkans den Großteil ihrer Arbeit in den wissenschaftlichen Einrichtungen erledigen.

“Wir haben alle Arbeiten im Freien eingeschränkt”, schließt Arencibia. Anderen befragten Quellen zufolge wurde ein Teil der Arbeitnehmer an bestimmten Tagen vorsorglich evakuiert.

Als der Vulkan ausbrach, war das Luftqualitätsnetz in den meisten Teilen La Palmas nicht vorhanden. Das Tankstellennetz der kanarischen Regierung wurde mit den meisten Industriestandorten und den Orten, an denen Heizöl verbrannt wird, in Verbindung gebracht. Dies bedeutete, dass die Messung der Konzentrationen bestimmter Gase auf den Osten der Insel beschränkt war, genau gegenüber der Stelle, an der sich heute der am stärksten verschmutzte Punkt der Insel befindet.

Nach und nach haben die Regierung der Kanarischen Inseln und andere wissenschaftliche Einrichtungen Messgeräte an den Stellen installiert, die dem Ausbruch am nächsten liegen. Im Falle der Exekutive wurde das Netz um vier neue mobile Stationen in Fuencaliente, El Paso und Puntagorda erweitert. Auf diese Weise konnten die Behörden feststellen, wann die Bevölkerung eingeschlossen werden muss, wenn die Schwefeldioxidwerte durch die Emissionen des Vulkans steigen.

Auf dem Gipfel war es jedoch bisher nicht möglich, diesen Parameter ordnungsgemäß zu messen, obwohl es sich um ein betroffenes Gebiet handelt. “Wir haben gesehen, dass in Puntagorda hohe SO2-Konzentrationen gemessen wurden, und deshalb haben wir die kanarische Regierung gebeten, eines dieser Geräte zu installieren, falls sie eines zur Verfügung haben”, so Arencibia.

Auf diese Weise wäre es nicht nur möglich, die Situation auf den Gipfeln von La Palma in Echtzeit zu erfahren, sondern auch wissenschaftliche Daten zu erhalten, die es uns ermöglichen, die Auswirkungen dieser Emissionen auf die Hochgebirgsregionen zu erkennen.

“Wir haben bereits gesehen, wie in Izaña, wenn der Wind aus dem Osten weht und die Abgasfahne bis nach Teneriffa gelangt, die 1000 Mikrogramm pro Kubikmeter überschritten wurden”, betont der Forscher.

Es sei daran erinnert, dass es auf dem Gipfel von Teneriffa seit Jahren eine meteorologische Station gibt, die der Staatlichen Meteorologischen Agentur (Aemet) gehört und die auf internationaler Ebene den CO2-Gehalt der Atmosphäre, aber auch andere Arten von Schadstoffen, darunter SO2, überwacht.

Am Roque de Los Muchachos werden derzeit nur die PM10-Partikel in Teilen pro Million gemessen. Diese Daten helfen auch bei der Vorhersage, ob sich dort eine Schwefelwolke niedergelassen hat.

Die Leistung dieser neuen Station entspricht jedoch nicht den Erwartungen. Das Gerät stößt auf zahlreiche Hindernisse, die es daran hindern, ordnungsgemäß zu funktionieren, so dass die Wissenschaftler der Ansicht sind, dass die Daten, die es liefert, im Moment “nicht zuverlässig sind”.

Bislang musste das Gerät dreimal überprüft werden. Beim ersten Mal, kurz nach der Installation, war das Problem ein Fehler in der Karte, der sofort behoben wurde. Dann fiel er erneut aus, und diesmal dachten die Forscher, es handele sich um einen elektrischen Fehler, da sie an einem der Tage mit Generatoren arbeiten mussten. “Wir tun dies routinemäßig, etwa alle drei Monate, um die Stromleitung zu warten”, erklärt der Verwalter des Observatoriums.

Das Problem blieb jedoch ungelöst, und es gab Zeiten am Tag, in denen das Gerät nicht in der Lage war, die erforderlichen Daten in Echtzeit zu liefern. Nach fast einem Monat ständiger Kontrollen und Tests – die Station wurde am 5. November installiert – glauben die Wissenschaftler, den Grund für das schlechte Funktionieren des Geräts gefunden zu haben.