Lidl Küchenroboter “verliert” gegen Thermomix

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Ein Handelsgericht in Barcelona hat den von Lidl vertriebenen Küchenroboter Monsieur Cuisine Connect für eine Verletzung der Patentrechte von Thermomix erklärt und die Supermarktkette angewiesen, alle Maschinen aus dem Verkauf zu entfernen.

In einem Urteil hat die spezialisierte Patentabteilung der Handelsgerichte von Barcelona zugunsten der deutschen Firma Vorwerk im Rechtsstreit mit den ebenfalls deutschen Lidl-Supermärkten um die Kommerzialisierung des Küchenroboters “Monsieur Cuisine Connect” entschieden.


Das Handelsgericht Nr. 5 von Barcelona ist der Ansicht, dass das Patent des berühmten Vorwerk-Roboters “gültig” ist, weil es die Anforderungen an “Neuheit und erfinderische Tätigkeit” erfüllt, während der Roboter von Lidl “jede einzelne Eigenschaft” des Thermomix reproduziert, so dass der Lebensmittelriese mit seinem Verkauf “Handlungen der direkten Ausnutzung dieser verbotenen Erfindung vornimmt”.

Das Gericht ordnet daher an, dass Lidl die Einfuhr, die Lagerung, das Anbieten und den Vertrieb von Monsieur Cuisine Connect einstellt, verlangt, dass sie alle in ihrem Besitz und in dem ihrer Vertriebshändler befindlichen Exemplare vom Markt nimmt, und verlangt, dass sie alle Geschäftsunterlagen, Werbe- oder Verkaufsförderungsmaterialien vernichtet, in denen dieses Produkt abgebildet ist, einschließlich des Internets.

Die Kammer verlangt außerdem, dass Lidl Vorwerk den entstandenen Schaden ersetzt, wobei die finanzielle Höhe erst nach Rechtskraft des Urteils festgelegt wird.

Der Hersteller des Thermomix verlangte von der Supermarktkette, deren Lagerbestände innerhalb weniger Stunden nach dem Verkauf des Roboters erschöpft waren, 10 % des Umsatzes, da der Preis des Geräts mit ca. 360 Euro fast dreimal günstiger ist wie der von Vorwerk, einem hundertjährigen Unternehmen, das Haushaltsgeräte und Haushaltswaren vertreibt und diese Marktnische besetzt.

Mit seiner Entscheidung wies das Gericht auch den Antrag von Lidl ab, das Thermomix-Patent wegen “mangelnder Neuheit, erfinderischer Tätigkeit und Hinzufügung von Materie” für nichtig zu erklären.

Der gesamte Fall geht auf die Klage der Unternehmensgruppe Vorwerk & Co Interholding GmbH, Inhaberin des Patents “Küchenmaschine”, besser bekannt als Thermomix, gegen Lidl zurück, weil diese ihren Roboter mit dem Produkt Monsieur Cuisine Connect, das sie in Spanien unter der Marke SilverCrest vertrieben hat, plagiiert haben soll.

Sein günstigerer Preis und die Ähnlichkeit der Spezifikationen führten dazu, dass der Lidl-Roboter zum Bestseller wurde und im Volksmund “der billige Thermomix” getauft wurde.

Tatsächlich wurde sein Erscheinen auf dem Markt von vielen Seiten als ernsthafte Bedrohung für das Monopol von Vorwerk interpretiert, das andere Gerätehersteller wie Cecotec, Bosch, Moulinex oder Kenwood mit ihren jeweiligen Robotern nicht zu brechen vermochten.

In der Verhandlung, die im November letzten Jahres stattfand, entlarvten und verteidigten die Parteien die Spezifikationen von zwei Küchenmaschinen, indem sie sich auf den Deckelverschluss und die Lebensmittelwiegefunktion konzentrierten.

Dabei ging es um die Deckelabdichtung bei laufender Maschine, ein Sicherheitsmechanismus, der ein Öffnen des Deckels bei noch drehenden Messern verhindert und den das Gericht nun als Plagiat des Lidl-Geräts ansieht.

Während der beiden Sitzungen des Prozesses bemühte sich die Verteidigung der Supermarktkette zu beweisen, dass sich ihr Roboter vom Thermomix unterscheidet und dass einige der darin enthaltenen Innovationen auch in anderen Marken vorhanden sind. Sie ging sogar so weit, Vorwerk des “Illusionismus” und der “Gehirnwäsche” zu beschuldigen, indem sie ihm Plagiate vorwarf.

Nach Bekanntwerden des Urteils haben Lidl-Quellen gegenüber Efe versichert, dass sie die Gerichtsentscheidung “zur Kenntnis nehmen”, dass sie sie “im Detail analysieren” und dass sie “beurteilen” werden, was die “nächsten Schritte sind, die von nun an unternommen werden”.