Die Beobachtung des kanarischen Himmels eingestellt, da es sich nicht um einen wesentlichen Dienst handelt

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Weder die astrophysikalischen Teleskope auf dem Roque de Los Muchachos auf La Palma noch die auf dem Teide werden zumindest in den nächsten zwei Wochen funktionieren. Es handelt sich nicht um einen wesentlichen Dienst, und die jüngste Entscheidung der Landesregierung hat dazu geführt, dass der Vorstand des Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) nach zweiwöchigem Mindestdienst am vergangenen Sonntag beschlossen hat, das Institut zu schließen.

Dies garantiert jedoch die Sicherheit dieser teuren astronomischen Beobachtungsgeräte vor Vandalismus und ihre regelmäßige Wartung, um zu verhindern, dass sie während der Zeit, in der die staatliche Beschränkung zur Eindämmung der Pandemie verlängert wird, beschädigt werden.


Obwohl diese völlige Schließung – die auch den Hauptsitz auf beiden Inseln betrifft – die völlige Einstellung der astronomischen Beobachtung und der technologischen Entwicklungen bedeutet, arbeiten 95 % des Personals (etwa 400 Personen) aus der Ferne, um entweder neue wissenschaftliche Artikel zu schreiben oder um ihr Wissen über ihr spezifisches Gebiet zu aktualisieren oder um eine Ausbildung zu erhalten, wie der Generalverwalter der IAC, Jesús Burgos, erklärt. Das Hauptquartier und die Observatorien werden auch über die Dienste von untervertraglichem Sicherheits- und Reinigungspersonal sowie über Computer-, System- und Personalverbindungen und Datenaufzeichnung verfügen.

Dienstleistungen unter dem Minimum

Was die Betreuung der Observatorien betrifft, “wird es immer eine Sicherheitsperson in 24-Stunden-Schichten geben”, wie die stellvertretende Direktorin der Astrophysikerin, Casiana Muñoz, hervorhob. Hinzu kommt ein weiterer Mitarbeiter, der zweimal wöchentlich in diese Räumlichkeiten kommt, um “die notwendige Grundwartung” der großen astronomischen Anlagen zu gewährleisten. “Das sind Routinen, damit sie nicht stecken bleiben”, sagte sie.

Der astrophysikalische Komplex Roque de Los Muchachos beherbergt auch etwa fünfzehn Teleskope, darunter das Gran Telescopio de Canarias (GTC), sowie verschiedene nationale und internationale wissenschaftliche Experimente. Das Teide-Observatorium auf der Insel Teneriffa verfügt seinerseits über mehr als 20 Teleskope. Das einzige, das weiterhin in Betrieb bleiben wird, ist das robotische Teleskop Liverpool mit einem Durchmesser von 2 Metern, das “sehr robust” ist und vom Vereinigten Königreich aus ferngesteuert werden soll.

In diesem Sinne sagte Muñoz, dass die Schließung der Teleskope so programmiert werden musste, dass sie nach der Rückkehr der Aktivität problemlos durchgeführt werden kann. Einrichtungen wie das Gran Telescopio de Canarias (GTC) müssen gezielt gestoppt werden, damit die Forscher, wenn sie sie wieder nutzen wollen, dies ohne Probleme tun können. Tatsächlich wurde diese Situation vor einiger Zeit im IAC vorhergesehen. Aus diesem Grund wurde am 12. März ein Aktionsprotokoll in Kraft gesetzt, das alle drei Tage geändert wurde. “Wir haben die nicht-praesentative Aktivitaet am 13. -zwei Tage vor der Einrichtung des Alarmzustandes- und am 16. die Mindestdienstleistungen festgelegt”, erklaert Burgos. Diese Situation wurde bis zum letzten Sonntag aufrechterhalten.

Schnelles Handeln

Bis dahin kletterten die Forscher auf Grund von Gesundheitsempfehlungen auf den Gipfel der Inseln, um dort allein Beobachtungen zu machen – sie wurden in der Regel begleitet – und die Arbeit im Inneren des Teleskops wurde mit nur einem Operator und einem Astronomen in sicherer Entfernung durchgeführt. Außerdem wurden die Räume in den Wohnheimen unmittelbar nach der Benutzung desinfiziert.

“Wir sind sehr stolz auf die Zusammenarbeit mit den Arbeitnehmern”, erklärt Burgos, der darauf hinweist, dass es ihnen bereits wenige Tage nach der Erklärung des Alarmzustands gelungen ist, “die Funktionen zu optimieren und die Systeme umzustrukturieren”. Dies verhindert jedoch nicht die wirtschaftlichen Auswirkungen, die diese Unterbrechung für das IAC und seine Forscher haben wird, obwohl, wie Burgos betonte, “es nicht mehr sein wird als in anderen Wirtschaftsbereichen”. Auch in dieser Hinsicht sagte Casiana Muñoz, dass dies ein “bedeutender Verlust” sei, war aber optimistisch und bemerkte, dass es eine “Lücke” sein werde, in der wir zudem “lernen, anders zu arbeiten”.

Diese Situation hat zu einer Unterbrechung unter den Managern des IAC geführt, die nun überlegen, wie sie es vermeiden können, die astronomischen Aktivitäten in Zukunft aussetzen zu müssen. Die Lösung, so Muñoz, bestünde darin, das Management auf den Einsatz “robusterer robotischer Teleskope” zu konzentrieren, die “ein Arbeiten auch ohne Bediener” ermöglichen und die Kosten senken würden.